Descobreixen nous beneficis del consum de peix blau en persones amb risc de patir Alzheimer

Un estudi impulsat per la Fundació La Caixa ajudarà a millorar el disseny d’estratègies de prevenció de la malaltia

Investigadors del centre de recerca de la Fundació Pasqual Maragall, el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), amb l’impuls de la Fundació “la Caixa”, han liderat un dels majors estudis realitzats fins ara sobre els possibles beneficis de la ingesta d’àcids grassos omega-3 en persones portadores del genotip que confereix un major risc de patir Alzheimer. La investigació conclou que les persones que consumeixen més àcid docosahexaenoic (DHA, pel nom en anglès), que és un nutrient aportat pel peix blau, presenten una major preservació cortical a zones del cervell específicament afectades per l’Alzheimer i un menor nombre de microhemorràgies.

“Als beneficis que ja sabíem que té el consum de peix blau en la salut cardiovascular, ara podem dir que també proporciona una major resiliència cerebral a la malaltia d’Alzheimer en les persones amb més risc genètic de desenvolupar-la”, explica el Dr. Aleix Sala, primer autor de la recerca, especialista en nutrició i investigador del BBRC. Aquest estudi, afegeix, “obre la possibilitat de millorar el disseny d’intervencions dietètiques”. L’estudi ha estat publicat a la revista The American Journal of Clinical Nutrition, i ha comptat també amb la participació d’investigadors de l’Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques; el CIBER de Fragilitat i Envelliment Saludable (CIBER-FES); el CIBER de Bioenginyeria, Biomaterials i Nanomedicina (CIBER-BBN); la VU University Medical Center d’Àmsterdam; i l’Aiginition Hospital d’Atenes.

Un dels majors estudis realitzats fins ara ajudarà a millorar el disseny d’estratègies de prevenció de l’Alzheimer / Fundació la Caixa

El paper dels omega-3

Els omega-3 són una família d’àcids grassos que tenen un tret estructural químic distintiu i estan presents de forma natural a determinats aliments d’origen animal i vegetal. El tipus d’àcid gras analitzat en aquest estudi és el DHA, que es troba principalment al peix blau: la tonyina, la sardina, el salmó, les anxoves, etc. Aquest àcid gras és molt abundant al cervell, és clau per a la funció cognitiva, comença a acumular-se a partir del tercer trimestre de gestació, i està demostrat que té una menor presència al cervell de les persones amb Alzheimer. Els humans som capaços de “fabricar” aquest àcid al nostre cos, però ho fem d’una forma molt poc eficient. La millor manera de garantir uns nivells adequats de DHA és a través de la ingesta de peix blau, ja que els àcids omega-3 que obtenim de vegetals com les nous i la soja són d’un altre tipus.

La recerca ha comptat amb una mostra de 340 participants d’entre 45 i 75 anys, sense alteracions cognitives i provinents de l’Estudi Alfa del BBRC, impulsat per la Fundació “la Caixa”. Aquestes persones van acudir a les instal·lacions de la Fundació Pasqual Maragall per passar proves clíniques, de cognició, neuroimatge, i respondre qüestionaris d’hàbits de vida, entre d’altres. Un d’aquest qüestionaris preguntava pel consum de 166 aliments, que són els que han permès quantificar la ingesta regular de DHA. A partir de les respostes dels participants, els investigadors van buscar associacions entre el consum reportat de DHA, la cognició, la presència de microhemorràgies cerebrals i el gruix cortical a regions cerebrals que s’atrofien en l’Alzheimer, tenint en compte també el genotip APOE de cadascun d’ells.

Una vegada fetes les anàlisis, els investigadors no van observar cap relació entre el consum de DHA i la cognició, però van detectar les troballes descrites en l’estructura cerebral. Tal com apunta el Dr. Juan Domingo Gispert, cap del grup de Neuroimatge del BBRC, “els resultats d’aquest estudi van en la línia d’altres que mostren que les persones amb un major risc genètic de desenvolupar Alzheimer són precisament les que més es beneficien d’un estil de vida saludable, en aquest cas, pel que fa a la dieta”.

Següents passos

Actualment, no es fan proves rutinàries per saber la predisposició genètica de cada persona a desenvolupar la malaltia d’Alzheimer, ja que revelar aquesta informació no comporta cap benefici clínic. L’Alzheimer encara no disposa de cap tractament disponible per frenar-lo ni prevenir-lo, hi ha múltiples factors de risc que contribueixen al seu desenvolupament i, en cap cas, ser portador d’aquest genotip determina que es tingui la malaltia en un futur. Per això, al marge de la càrrega genètica personal, el Dr. Sala destaca que “si bé les nostres troballes entre peix blau i malaltia d’Alzheimer afecten només a una part de la població, hem de seguir recomanant el consum regular (de dues racions per setmana) de salmó, sardines o anxoves, entre d’altres, ja que aporta beneficis cardiovasculars a tothom”.

El següent pas dels investigadors del BBRC serà analitzar marcadors biològics del consum de fins a 20 tipus d’àcids grassos en una major població de participants de l’Estudi Alfa, i estudiar la seva possible relació amb altres biomarcadors de la malaltia d’Alzheimer detectats a la sang, el líquid cefalorraquidi i a través de diversos traçadors a Tomografies d’Emissió de Positrons (PET).

Comentaris

    Català 13/04/2021 8:10 am
    Doncs quan jo era jove, el peix blau era considerat poc menys que verinós. Aquesta és una més de les proves de la poquíssima confiança que merèixen aquestes informacions. Qui ens diu qie demà magteix l'opinió difosa sigui una altra?.

Respon a Català Cancel·la les respostes