Quantes deixalles hi ha a les glaceres del món?

Un grup d'investigadors fa servir Google Earth per mirar de detectar automàticament els residus presents a les glaceres
La glacera d'Ossoue entre Osca (Aragó) i els Alts Pirineus francesos.
La glacera d'Ossoue entre Osca (Aragó) i els Alts Pirineus francesos. | Thibautsl (CC)

El 4,4% de la superfície de les glaceres que hi ha a les muntanyes del món està cobert de deixalles. La seva distribució és desigual, reduint-se a mesura que ens apropem als pols i augmentant a les regions més muntanyoses, com ara l'Himàlaia. Les glaceres petites, a més, tenen molta més concentració de deixalles que les més grans. En el futur, però, amb la perspectiva de l'encongiment d'aquestes masses de gel a causa del canvi climàtic, el percentatge de residus presents augmentarà, i és per això que s'està començant a estudiar fent servir Google Earth i la seva enorme base de dades d'imatges per satèl·lit.

 

Durant les darreres dècades, les glaceres de tot el món s'han anat reduint en volum i extensió a causa de l'escalfament global. Els residus que hi ha, és clar, també varien amb el temps, però fins ara no s'havia fet un estudi en profunditat sobre això. Ara, però, tal com expliquen a un article a la revista 'Geophysical Research Letters', un grup d'investigadors ha obert la porta a poder monitoritzar les deixalles de les glaceres del món automàticament via satèl·lit. En el seu treball, els científics van fer servir Google Earth i els seus més de 40 anys de dades recollides per elaborar un sistema automàtic que compara pixel per pixel les imatges i comprova ràpidament si hi ha hagut canvis en la quantitat de deixalles presents a les glaceres. En les circumstàncies actuals, això pot ser molt útil. Les glaceres són molt importants per les àrees on van a parar les aigües del seu desglaç, tant com a aigua de boca com per a irrigació o per generar energia hidroelèctrica. Segons els autors, el seu sistema pot ajudar a controlar els efectes de les deixalles al gel a escala local i global, aportant una eina més per controlar els efectes del canvi climàtic.