La NASA presenta el Mars Helicopter, el vehicle volador que explorarà el planeta roig

La propera missió que hi desplegarà equipament, que tindrà lloc al 2020, serà la primera prova d'aquest nou aparell que podria millorar molt el nostre coneixement de Mart
Mars Helicopter
Representació del Mars Helicopter a la superfície del planeta roig | NASA / JPL - CalTech

Al Laboratori de Propulsió a Reacció de la NASA, a Califòrnia (Estats Units), els treballs per incorporar un petit helicòpter a la missió Mars 2020, que durà vehicles d'exploració al planeta roig d'aquí poc, continuen sense descans, incorporant les darreres innovacions en tecnologia aeronàutica per ajudar al seu èxit. Segons explica la mateixa agència espacial nord-americana a la seva pàgina web, el vehicle, batejat simplement com a Mars Helicopter, servirà com a prova del bon funcionament d'una tecnologia que permetrà als científics explorar la superfície del planeta molt més lluny del lloc d'aterratge que fins ara.

 

Fer que un vehicle més pesant que l'aire voli a l'atmosfera marciana, molt poc densa, és un desafiament important, però els científics es mostren convençuts de les seves possibilitats d'èxit. Tot i això, no obliden ni per un moment els problemes que poden tenir, i que no són pocs. A més de volar en una atmosfera com la de Mart, l'helicòpter haurà de suportar temperatures extremadament baixes a la nit i funcionar de manera autònoma, ja que és massa lluny de la Terra -uns 54,6 milions de quilòmetres- per ser controlat remotament. És per això que els investigadors del Laboratori de Propulsió a Reacció (JPL per les seves signes en anglès) estan treballant en un disseny que pugui superar tots aquests entrebancs.