L'empremta de la Terra, una nova eina per trobar altres planetes habitables

La "biosignatura" del nostre planeta, com ha estat batejada, és la imatge de la seva atmosfera en llum infraroja, que revela la presència de molècules imprescindibles per poder viure-hi
Estrella K
Representació d'un planeta rocós orbitant una estrella de classe K | NASA Ames / JPL - Caltech / Tim Pyle

Un professor de Física i una estudiant de la Universitat McGill, al Quebec, han elaborat una mena d'empremta del nostre planeta fent servir una dècada d'observacions en l'espectre infraroig de la seva atmosfera a través del satèl·lit SCISAT. Aquesta "biosignatura", com l'han anomenat, es podrà comparar amb la d'altres planetes de fora del Sistema Solar per trobar-ne d'habitables. Entre d'altres, l'empremta permet saber al moment si l'atmosfera del planeta té alhora ozó i metà, dos compostos que només poden ser-hi presents si hi ha una font orgànica que els produeix. Així, i tal i com expliquen a l'article que han publicat a la revista 'Monthly Notices of the Royal Astronomical Society', els científics que es dediquen a buscar i examinar exoplanetes tenen un referent sobre què buscar-hi en comptes de fer com ara, on cal esperar a esbrinar la composició completa de l'atmosfera per determinar si el planeta és habitable o no per als humans.

 

D'ençà que, fa gairebé trenta anys, es va descobrir el primer exoplaneta, se n'ha confirmat l'existència de 4.000. El que sempre s'ha buscat, però, un planeta on hi pogués haver vida, continua sense aparèixer. Mentre se'n van descobrint i examinant més, però, serà molt útil poder saber com els veuria un telescopi per agilitzar la feina i veure ràpidament si la signatura del planeta s'assembla a la del nostre i, per tant, si té una atmosfera semblant.