L'anàlisi de restes òssies digerides per cocodrils permet descobrir nous mamífers

Aquests animals, que vivien a les Illes Caiman, al Carib, es van extingir entre els segles XVII i XVIII a causa de l'activitat dels humans que s'hi van instal·lar
ossos caiman
Alguns dels ossos analitzats provinents de les Illes Caiman | Museu d'Història Natural de Nou Mèxic

L'anàlisi d'ossos fossilitzats que havien estat digerits per cocodrils a les Illes Caiman han permès descobrir tres noves espècies de mamífers que vivien fa més de tres segles en aquelles illes que, actualment, són un territori britànic d'ultramar. El descobriment ha estat fet per un equip d'investigadors de la Societat Zoològica de Londres -ZSL per les seves sigles en anglès-, el Museu Americà d'Història Natural i el Museu d'Història Natural de Nou Mèxic (Estats Units), que han estudiat ossos provinents de col·leccions de diversos museus tant nord-americans com britànics i que havien estat trobats a les Illes Caiman entre els anys 30 i 90 del segle passat.

 

Precisament, el butlletí del Museu Americà d'Història Natural és qui ha publicat l'anunci de la descripció de dos nous grans rosegadors, anomenats Capromys pilorides lewisi i Geocapromys caymanensis, i un petit animal semblant a una musaranya que han anomenat Nesophontes hemicingulus, tots tres únics de les Illes Caiman i que, segons calculen els científics, es van extingir al voltant de l'any 1700, quan els colons europeus van arribar a la regió i hi van introduir gossos, gats i rates, entre d'altres, i van iniciar un procés progressiu de destrucció directa i indirecta dels ecosistemes de les illes. A més de la desaparició d'aquestes tres espècies, l'arribada dels humans també va provocar l'extinció de moltes més, com peresosos i micos. Pel que fa aquestes tres espècies, els dos grans rosegadors podrien coincidir amb els animals que va descriure el corsari i explorador anglès Sir Francis Drake quan, el 1586, va visitar les Illes Caiman.