L'abella més gran del món, que es creia extingida, vista per primer cop des de 1981

El descobriment s'ha fet a Indonèsia, on es va localitzar una femella de l'espècie que va ser documentada i tornada a alliberar
Eli Wyman
L'entomòleg Eli Wyman amb l'abella gegant de Wallace que van trobar a Indonèsia | Global Wildlife Conservation

L'abella més gran del món, de què no s'havia vist cap exemplar des de 1981 i que es pensava que s'havia extingit, ha tornat a aparèixer després de gairebé 40 anys. Segons han informat la Universitat de Sydney (Austràlia) i l'organització Global Wildlife Conservation, en una illa de les Moluques Seprentrionals, a Indonèsia, un equip d'investigadors de diversos països va aconseguir trobar una femella d'aquesta enorme espècie d'abella, coneguda amb el nom científic de Megachile pluto o 'abella gegant de Wallace' pel naturalista britànic que la va descobrir a mitjan segle XIX.

 

 

Abella mel abella Wallace
Comparativa entre la mida d'una abella de la mel i una abella gegant de Wallace | Global Wildlife Conservation

 

 

Amb una envergadura de gairebé 6,5 centímetres, l'abella gegant de Wallace -del mateix gènere que l'abella gegant de la resina, espècie invasora a Catalunya- és la més gran del món. Les seves femelles fan els seus nius aprofitant els nius de tèrmits, i va ser allà, precisament, on els investigadors la van trobar: a un niu de tèrmits que es trobava a un arbre, a uns 2,5 metres d'alçada. Després de documentar-la, l'abella va tornar a ser alliberada. Tot i l'alegria d'aquest descobriment, el fet que l'abella s'hagi vist tan poques vegades i fes tant de temps de la darrera fa que se sàpiga molt poc d'aquesta espècie d'abella, per la qual cosa caldrà continuar investigant per saber-ne més i poder protegir-la, ara que se sap que encara no s'ha extingit.