El Curiosity continua fent descobriments en el seu setè any a la superfície de Mart

El vehicle s'ha desplaçat 21 quilòmetres d'ençà de la seva arribada i encara pot funcionar durant anys si no es produeix cap accident inesperat
Teal Ridge (Mart) des de la càmera superior del vehicle d'exploració Curiosity
Teal Ridge (Mart) des de la càmera superior del vehicle d'exploració Curiosity | NASA

El vehicle d'exploració marcià Curiosity de la NASA ja fa set anys que va arribar al planeta roig. Des d'aleshores, ha viatjat 21 quilòmetres amb un desnivell de 368 metres i, durant aquest viatge, ha fet descobriments tan importants com que, en el passat, Mart tenia les condicions adients perquè s'hi desenvolupés vida microscòpica. La seva missió, però, no s'ha acabat. Tot just ara ha extret la seva 22a mostra de sòl lunar i encara li queden uns quants anys abans que el seu motor, que funciona amb energia nuclear, perdi prou energia com per comprometre les seves operacions. Fins i tot llavors, a més, un ús racional de les seves capacitats podria allargar força la seva vida útil.

 

Ara, el Curiosity és a un vessant del mont Sharp, a l'interior del cràter Gale, un indret que, fa milers de milions d'anys, era ple de torrents i llacs que van alterar els sediments dipositats al fons, cosa que es mostra als diferents anàlisis de mostres preses pel vehicle i que mostren l'evolució del paisatge marcià al llarg de la seva història. En aquesta panoràmica interactiva de 360º, que es pot rotar clicant i arrossegant a la mateixa imatge, es pot observar què veia el Curiosity fa poques setmanes des d'una zona propera al mont Sharp: Teal Ridge.