Un consorci català produeix un combustible sostenible a partir d'aigües residuals

El projecte es basa en l’economia circular: que el gas sintètic és d’origen renovable i es produeix a partir del fang de les aigües residuals de la depuradora
L'EDAR de Riu-sec, on s'ha desenvolupat la prova pilot del projecte
L'EDAR de Riu-sec, on s'ha desenvolupat la prova pilot del projecte | RIS3CAT

La Comunitat RIS3CAT Energia, impulsada per ACCIÓ, ha desenvolupat un sistema per produir gas renovable a partir de fangs d’aigües residuals. És una iniciativa pionera a Catalunya basada en l’economia circular i amb l’objectiu de convertir les aigües residuals d’una depuradora en un tipus de gas sintètic i renovable que es pugui utilitzar per a la calefacció, per produir electricitat o com a combustible de vehicle. Es tracta del projecte COSIN, que lidera Naturgy i on també participen Cetaqua, AMES, FAE, Labaqua, l’UPC i l’IREC. El pressupost del projecte, de gairebé 3 milions d’euros, està cofinançat pel Programa FEDER de Catalunya, i la Comunitat RIS3CAT Energia és un consorci format per empreses, centres tecnològics, universitats i altres agents amb l’objectiu de desenvolupar durant 3 anys projectes transformadors amb alt impacte per a l’economia catalana.

 

El projecte, que s’acabarà d’executar a finals d'enguany, s’està desenvolupant en una planta pilot a la depuradora Riu-sec de Sabadell, la primera d’aquestes característiques a Catalunya. Així, s’ha instal·lat un sistema que tracta els fangs de la depuradora per produir biogàs que posteriorment es neteja i s’enriqueix fins a aconseguir un gas compost pràcticament només per metà. El procés es basa en l’ús de noves tecnologies com ara generadors d’hidrogen que utilitzen electricitat renovable, a més del procés de metanació del diòxid de carboni recuperat del biogàs. L’objectiu final és la incorporació d’aquest gas sintètic a la xarxa de gas natural. Aquest nou gas renovable ofereix unes propietats i qualitat compatibles amb els usos del gas natural, al mateix temps que es fomenta l’economia circular i es redueixen les emissions de carboni, contribuint a la reducció del canvi climàtic.

La unitat de metanització instal·lada a Riu-sec
La unitat de metanització instal·lada a Riu-sec | RIS3CAT

 

Com que aquest gas renovable s’ha convertit en una molècula química, es pot emmagatzemar de manera massiva per tal d’aprofitar els excedents d’energia en altres ocasions en què es necessiti. El projecte COSIN ha permès validar la tecnologia requerida per dur a terme l’emmagatzematge d’energia en un entorn industrial de dimensions reduïdes amb la intenció de poder replicar-lo en una escala major per optimitzar-ne el funcionament.