La cerca d'una cura per a l'Ebola fa un gran pas endavant

Dos tractaments experimentals han resultat ser tan efectius que han passat a ser oferts a tots els infectats per la malaltia a la República Democràtica del Congo, que en pateix una epidèmia
Un oficial mèdic de les forces aèries nord-americanes supervisa la col·locació dels vestits protectors d'un grup de treballadors sanitaris
Un oficial mèdic de les forces aèries nord-americanes supervisa la col·locació dels vestits protectors d'un grup de treballadors sanitaris | USAF

Dos tractaments acabats de desenvolupar contra el virus de l'Ebola han tingut un resultat tan prometedor que les proves amb ells han estat cancel·lades i s'ha passat a oferir-lo a tots els afectats per aquesta febre hemorràgica a la República Democràtica del Congo, que actualment viu una de les pitjors epidèmies de la malaltia en tota la seva història. REGN-EB3 i mAb114, com es coneixen tècnicament els tractaments, van començar a ser provats juntament amb dos més a quatre pobles del país africà el passat mes de novembre, i la seva efectivitat va ser tan gran que els investigadors van deixar de distribuïr els altres dos i a oferir només aquests, una passa importantíssima en el camí cap a trobar una cura per a una de les malalties més perilloses que existeixen actualment.

 

La mortalitat dels infectats per Ebola d'ençà que el virus va aparèixer el 1976 és d'un 50%, amb algunes epidèmies arribant fins al 90%. En el cas de l'epidèmia actual a la República Democràtica del Congo, les xifres se situen al voltant del 65%. Fent servir REGN-EB3, però, les morts es van reduir fins al 29% dels infectats i, en el cas del mAb114, fins a un 34%. Com acostuma a ser habitual, el diagnòstic en els primers estadis de la malaltia feia baixar encara més la mortalitat -fins a només un 6% amb el REGN-EB3 i a un 11% amb el mAb114-, demostrant clarament que l'Ebola, fins fa poc una malaltia pràcticament incurable, podria deixar de ser-ho ben aviat o, si més no, resultar mortal en molts menys casos i aturar l'esclat de grans epidèmies que esdevenen automàticament emergències nacionals allà on passen.

 

 

Virus de l'Ebola
Virus de l'Ebola | CDC

 

Els investigadors responsables del desenvolupament dels tractaments, que procedents d'institucions de tot el món com ara l'Organització Mundial de la Salut o l'Institut Nacional d'Al·lèrgies i Malalties Infeccioses dels Estats Units (NIAID) continuaran fent recerca i, ara, estudiaran tots els pacients que rebin algun dels dos tractaments per acabar de decidir quin dels dos és preferible.