La cafeïna millora l'eficiència de les plaques solars de perovskita fins un 20%

Cada millora en aquest material el converteix en una alternativa millor a les plaques solars actuals, fetes de silici, tant per la seva versatilitat i eficiència com, també, pel seu menor cost de producció
Perovskita
Una cèl·lula solar de perovskita | Rob Felt - Georgia Tech

Un equip de científics de la Universitat de Califòrnia, Los Angeles (Estats Units), en col·laboració amb l'empresa xinesa Solargiga Energy, han descobert que la cafeïna pot servir per fer la perovskita, la principal alternativa a les plaques solars de silici actuals, encara més eficients a l'hora de convertir l'energia del Sol en electricitat. Tal i com expliquen a la revista 'Joule', afegir aquest alcaloide a les cèl·lules solars podria ajudar encara més la perovskita en el camí que, sembla, l'ha de dur a ser el material del futur de la indústria fotovoltaica gràcies al seu baix cost, la facilitat per a fer plaques primes i flexibles que poden ser instal·lades a tot arreu i el seu rendiment actual, que ja es troba en xifres rècord.

 

La cafeïna, l'alcaloide present al cafè i al te entre altres, és un compost alcaloide que té una estructura molecular que pot interactuar amb els precursors de la perovskita, que tenen una estructura cristal·lina que forma la superfície que captura la llum del sol. Si fins ara s'havia mirat de millorar l'estabilitat tèrmica de la perovskita amb diversos compostos, els investigadors continuaven tenint problemes per millorar la seva eficiència i la seva estabilitat a llarg termini. Afegint cafeïna a la capa de perovskita de quaranta plaques solars i fent servir radiació infraroja per identificar els seus compostos químics, però, es van adonar que efectivament els dos materials s'havien enllaçat i que interactiaven per crear una mena de cadenat de molècules que augmentava l'energia mínima que necessita la perovskita per reaccionar, duent la seva eficiència entre un 17 i un 20% per sobre que abans.

 

Cafè
La cafeïna podria donar un gran avantatge a la perovskita com a material de la indústria fotovoltaica | Pixabay

 

Aquest mètode, que només funciona amb aquest tipus concret de cèl·lula solar a causa de la seva estructura molecular, podria donar-li encara un altre avantatge al mercat de les plaques fotovoltaiques i fins i tot podria ser un element decisiu en el darrer pas que li falta per fer a la perovskita: entrar en la producció i comercialització a gran escala, tot i que encara caldrà continuar investigant perquè apareixen nous elements que les milloren cada poc temps.