Aconsegueixen encendre cent bombetes LED amb l'energia d'una sola gota d'aigua

Un nou generador d'electricitat podria permetre aprofitar l'energia de la pluja com a complementària a altres fonts renovables i fer una passa més en la lluita per la sostenibilitat
Gota d'aigua
Gota d'aigua | Terry Vlisidis a Unsplash

Aconseguir generar electricitat aprofitant l'energia de les gotes de pluja sembla cosa de ciència-ficció però no ho és. En un article a la revista 'Nature', un equip de científics liderats per la City University de Hong Kong han anunciat el darrer avenç en aquest camp: el disseny d'un generador d'electricitat basat en gotes d'aigua -DEG per les sigles en anglès- d'una eficiència que supera de molt tots els que s'havien presentat fins ara i que podria ser un nou aliat en la lluita global per aconseguir energia barata, neta i renovable, una lluita que cada dia és més urgent.

 

Tot i que l'obtenció d'energia a partir de l'aigua té molts segles d'antiguitat, la conversió d'aquesta en electricitat ha tingut, amb algunes excepcions, problemes notables d'eficiència. És per això que aquest equip d'investigadors ha treballat durant dos anys en el desenvolupament del DEG, tota una revolució en aquest sentit i que es basa en una aplicació concreta dels transistors d'efecte camp (FET) i en l'ús del tefló, una tecnologia i un material coneguts des de fa dècades i que s'han fet servir de moltes maneres diferents i que, ara, s'han combinat per aconseguir uns resultats sorprenents: gràcies al DEG, un microlitre d'aigua (una milionèsima part d'un litre) caient des d'una alçada de quinze centímetres pot generar un voltatge de 140V i prou energia com per encendre 100 bombetes LED petites.

 

Els responsables del desenvolupament del DEG esperen que els resultats obtinguts ajudin a millorar la manera com es captura l'energia de l'aigua, convertint-la en una pota més que compensi els problemes d'estabilitat en la generació d'electricitat que tenen els panells solars i les turbines eòliques, uns camps en què, durant els darrer temps, també s'han fet avenços molt importants i que podrien -i haurien- de reduir al mínim si no eliminar, la nostra dependència dels combustibles fòssils o l'energia nuclear. Els científics darrere d'aquest disseny, de fet, creuen que es podria aplicar en superfícies molt diferents, des del casc de vaixells fins a la costa o fins i tot la superfície exterior dels paraigües.