Un accelerador de partícules, clau en la recerca de medicaments contra el coronavirus

Els raigs X d'alta intensitat del sincrotró BESSY II han permès conèixer quina és l'estructura en 3D de la proteïna responsable de la reproducció del SARS-CoV-2, cosa que ajudarà a desenvolupar fàrmacs
Coronavirus
Coronavirus | NIAID

Davant la pandèmia global del nou coronavirus SARS-CoV-2, un gran número d'equips de científics d'arreu del món treballen sense descans. Alguns estan investigant amb l'objectiu de trobar una vacuna, amb resultats que es començaran a conèixer durant les properes setmanes. D'altres, en canvi, s'han centrat en trobar fàrmacs que permetin combatre la malaltia que provoca el virus, la pneumònia COVID-19. Dos dels més prometedors, precisament, són dos inhibidors de proteïnes que formen part de les cèl·lules dels pulmons dels humans i que el SARS-CoV-2 fa servir com a via d'entrada a elles. Un equip alemany, però, està treballant en un sentit diferent: fent servir un accelerador de partícules, el BESSY II de Berlín (Alemanya), ha aconseguit descodificar l'estructura de la proteïna principal del virus mateix, la més important en el seu procés de reproducció.

 

En la cursa per desenvolupar medicaments contra el nou coronavirus, conèixer les seves proteïnes funcionals pot ser molt útil. Gràcies als raigs X d'alta intensitat del sincrotró BESSY II, s'ha pogut conèixer l'arquitectura, en tres dimensions, de la més important, cosa que serà molt útil per identificar punts específics on atacar i les substàncies més idònies per fer-ho. En un article publicat a la revista 'Science', l'equip responsable d'aquest estudi, dirigit pel professor doctor Rolf Hilgenfeld, de la Universitat de Lübeck, explica el procés de descodificació de l'estructura de la proteasa viral principal (3CLpro) del coronavirus, la que fa servir per reproduïr-se un cop ha entrat a les cèl·lules dels pulmons. Així, es poden desenvolupar medicaments que ataquin parts concretes d'aquesta molècula i impedir que funcioni correctament, aturant la propagació de la malaltia. El doctor Hilgenfeld, expert en virologia, ja va desenvolupar un inhibidor del virus de la SARS durant la pandèmia de 2002-2003 i, el 2016, va desxifrar un enzim del virus del Zika.