Hi ha qui diu que Tattoo You va ser l’últim dels discos realment bons dels Rolling Stones. En tot cas, el vinil que contenia Start me up va donar suport a una gira memorable que el dia 8 de juny de 1982 –ara fa just quaranta anys– tenia com a destí el Berliner Waldbühne, un gran espai descobert dins del que en aquella època era el Berlín Occidental, una illa de la RFA dins la prosoviètica RDA. Els Stones, fidels al seu estil espectacular, van marcar l’apoteosi del concert llançant una pila de globus d’heli, que es van enlairar i enlairar, cada cop més amunt…

El guitarrista alemany que es va inspirar en un concert dels Rolling Stones

El que no van tenir en compte Jagger, Richards i companyia és que Berlín era el punt més inestable de la Guerra Freda. Milers de míssils nuclears apuntaven, a banda i banda, cap a una destrucció massiva que assetjava la humanitat, a un sol clic del final de la civilització. Tot això ho tenia al cap, entre el públic, un jove guitarrista, Carlo Karges, que veia com els globus prenien formes capricioses fins que, de lluny, podien semblar naus d’algun tipus. Immediatament, Karges va pensar en els militars de l’altra banda del mur i va imaginar que podien ser el detonant d’una confusió estúpida, però mortal.

Amb aquesta idea al cap, el guitarrista va escriure una lletra, ’99 Luftballons’, i el seu company i teclista Uwe Fahrenkrog-Petersen va compondre la música de, potser, el més gran èxit internacional del pop alemany. Completaven el grup el baixista Jürgen Dehmel, el bateria Rolf Brendel i la seva parella de l’època, Gabriele Susanne Kerner, una jove d’estètica lleugerament punkie que va impactar per un nou estil dalt de l’escenari. Kerner era coneguda (aleshores i ara) amb el sobrenom de Nena, una paraula catalana importada d’unes vacances infantils. Així la van començar a interpel·lar, de forma divertida, els seus pares i així es van acabar anomenant tant ella com el grup sencer.

La cançó té una certa estructura de faula i comença amb una introducció que convida a escoltar un relat: “Tens una mica de temps per a mi? Aleshores et cantaré una cançó sobre 99 globus camí de l’horitzó (…) i allò que va passar després”. Immediatament, la segona part introdueix els sintetitzadors, la bateria, el baix i la guitarra, accelerant un ritme molt ballable. A partir d’aquí, la lletra s’endureix: “Els van confondre per OVNIs de l’espai, així que que un general va enviar una esquadrilla darrere seu, per donar l’alarma”. I el desastre final l’ocasionen uns imbècils presumptuosos: “99 avions a reacció, cadascun d’ells considerant-se el millor guerrer, es creien el capità Kirk [el capità d’Star Trek]”.

I el final, tràgic i líric alhora. Totalment antimilitarista: “99 anys de guerra, no hi ha lloc per a vencedors. De ministres de guerra, ja no n’hi ha, ni avions a reacció. Avui faig una volta i veig el món en ruïnes. He trobat un globus, penso en tu i el deixo volar…”

La clau de l’èxit mundial d’una cançó d’un grup alemany que es deia Nena

99 Luftballons va ser un èxit mundial per casualitat. Un locutor californià de l’emissora KROQ va escoltar-la per atzar a casa d’uns amics que venien d’Alemanya i, a partir d’aquí, la va posar en antena una i altra vegada… i boom! Els globus no van fer esclatar la guerra, però sí un fenomen que ha fet ballar mig món, moltes vegades sense entendre la càrrega política i social que conté la cançó. A això també hi va contribuir la versió anglesa, escrita des de la casa discogràfica, que va decantar el missatge parlant de 99 Red Balloons, com si l’amenaça només vingués del bloc de l’est. Nena ha dit públicament, en més d’una ocasió, que la versió anglesa la fa “vomitar”. I, de fet, no la interpreta mai.

Un concert dels Nena, en el moment d'interpretar '99 Luftballons'. Imatge d'un vídeo publicat al canal de YouTube del grup alemany
Un concert dels Nena, en el moment d’interpretar ’99 Luftballons’. Imatge d’un vídeo publicat al canal de YouTube del grup alemany

Amb el temps, aquells noranta-nou globus s’han integrat en la identitat europea. Arte, la cadena cultural franco-alemanya, li va demanar, l’any 2009, una versió en els dos idiomes que va generar un video-clip que aprofundia en la sàtira original a través d’una Nena actualitzada, que anys després llueix una imatge esplèndidament moderna.

99 Luftballons és, encara avui, enormement popular a Alemanya i s’utilitza en tot tipus d’esdeveniments populars i festes familiars o d’amics. Prova d’això va ser l’edició de 2017 de la versió alemanya de The Voice Kids, amb tres nens actuant davant d’una emocionada Nena. Els globus continuen volant impulsats molt més enllà d’aquella nena que als 3 anys, mentre jugava a la sorra, es va emportar una paraula catalana per fer-la volar pel món.

Més notícies
Charlie Watts, bateria dels Rolling Stone

Mor Charlie Watts, baterista dels Rolling Stones, als 80 anys

Notícia: Mor Charlie Watts, baterista dels Rolling Stones, als 80 anys
Comparteix
Ho ha anunciat el seu agent
Notícia: Mor Charlie Watts, baterista dels Rolling Stones, als 80 anys - Mobile
Bon Jovi / EP

Mor el primer baixista i membre fundador de Bon Jovi

Notícia: Mor el primer baixista i membre fundador de Bon Jovi
Comparteix
La banda ha informat de la seva mort en un comunicat a les xarxes socials
Notícia: Mor el primer baixista i membre fundador de Bon Jovi - Mobile
Pep Sala i Jonathan Argüelles / MIREIA COMAS

Pep Sala: “En l’època del rock català, el país anava a l’una”

Notícia: Pep Sala: “En l’època del rock català, el país anava a l’una”
Comparteix
ENTREVISTA al líder del projecte Sau30 amb motiu de la publicació del disc 'Mil i una nits i uns quants dies' i del concert que faran el dia de Sant Jordi
Notícia: Pep Sala: “En l’època del rock català, el país anava a l’una” - Mobile
Els Pets presenten el seu tretzè disc, ‘1963’ / ACN

Els Pets tornen a la seva “essència” amb el nou disc ‘1963’

Notícia: Els Pets tornen a la seva “essència” amb el nou disc ‘1963’
Comparteix
El tretzè àlbum dels de Constantí vol eradicar l’”esperit apocalíptic” de la pandèmia
Notícia: Els Pets tornen a la seva “essència” amb el nou disc ‘1963’ - Mobile

Comentaris

  1. Icona del comentari de: Manel a juny 08, 2022 | 12:03
    Manel juny 08, 2022 | 12:03
    Magnífic article

Nou comentari

Comparteix