La fe de Nico Kovac en Rebic

Ante Rebic, el 'bad boy' croat que fou rescatat i modelat pel nou tècnic del Bayern, s’ha convertit en un dels descobriments del Mundial
Ante Rebic, davant de Peter Schmeichel, abans de forçar un penal contra Dinamarca
Ante Rebic, davant de Peter Schmeichel, abans de forçar un penal contra Dinamarca | EFE

 

L’estiu passat, Ante Rebic (Split, 1993) va estar a punt de deixar l’elit europea per tornar a la Lliga del seu país, al Hadjuk, que no el va voler quan era més petit. Hagués estat un pas enrere per a ell, que amb només 19 anys va emigrar del RNK Split de Croàcia per fitxar per la Fiorentina, on va heretar el número 9, el de Batistuta. Un any després, l’atacant balcànic, amb fama -totalment merescuda- d’enfant terrible, ha dotat de caràcter i velocitat la seva selecció, i s’ha erigit en una de les sorpreses del Mundial. Ben aviat podria fitxar pel Bayern. Tot plegat gràcies a Nico Kovac, el seu mentor i pare futbolístic.


De la selecció a la Bundesliga

 

Kovac, ex internacional croat -va formar mig del camp amb Modric i Rakitic a l’Eurocopa 2008- i tècnic de Rebic a la selecció sub 21 i a l’absoluta de Croàcia, el va acollir com a cedit, l’últim dia de mercat del passat estiu, per segona temporada consecutiva a l’Eintracht de Frankfurt, que acaba de fer efectiva l’opció de compra que tenia sobre el jugador. En un club que feia 30 anys que no aixecava un títol, junts van guanyar fa menys de dos mesos la Copa d’Alemanya, amb dos gols de l’extrem balcànic, contra el totpoderós Bayern de Múnich, que ha fitxat Kovac com a nou entrenador en substitució de Heynckes i que, segons la premsa germànica, està molt a prop de contractar Rebic. En cas de fer-se oficial, seria la quarta vegada que els camins de Kovac i Rebic conflueixen (Croàcia sub-21, Croàcia, Eintracht i Bayern).


 

Un encaix complicat

 

El díscol extrem balcànic mai va trobar el seu encaix a la Fiorentina, que el va cedir quatre temporades consecutives fins que se l’ha tret de sobre. Tampoc el va trobar a Verona ni a Leipzig. Això va fer que estigués dos anys sense anar convocat amb la selecció de Croàcia, amb la qual va debutar el 2013 amb un gol contra Liechtenstein.

 

A Leipzig, es va parlar més d’ell per una fotografia al seu Facebook personal -se’l veia assentat a la banqueta-, acompanyada d’un text que deia ‘la meva nova posició’, que no pas pels seus gols. “Molta gent pensa que té un caràcter difícil i rebel; cal saber com tractar-lo i, a vegades, donar-li temps perquè s’adapti”, va dir Kovac, el salvavides del temperamental Rebic, després d’aixecar el seu primer títol com a entrenador, gràcies als gols del seu compatriota.


“Ho destrueix tot a la seva manera”

 

“Ens dóna agressivitat i velocitat. No es rendeix, ha madurat i treballa molt en defensa. Ho destrueix tot a la seva manera, però ha de trobar el límit. Va estar a punt de veure una vermella merescuda contra Argentina”, va manifestar fa uns dies Zlatko Dalic, actual seleccionador croat. Que Rebic, sovint comparat amb Mandzukic pel seu fort caràcter, sempre va al límit ho sap prou bé Kovac, que al darrer Mundial, quan ell era el tècnic nacional de Croàcia, va veure com el volcànic extrem d'Split es desfogava de la derrota contra Mèxic amb una entrada esgarrifosa sobre Peña que li va costar la targeta vermella. Veient la intensitat amb què sempre juga, no estranya gens que Rebic hagi vist més targetes que no pas gols ha fet al llarg de la seva carrera.


 

La peça que li mancava a Dalic

 

L’erasmus de Rebic a Frankfurt i el seu aprenentatge amb Kovac l’han fet madurar, com deia Dalic, i l’han convertit en imprescindible per a la seva selecció, que amb ell ha trobat un soci ideal per a Mandzukic i Perisic al davant. El penal que va forçar contra Dinamarca, després de deixar enrere el seu marcador amb un esprint de velocista, i la diana que va fer contra Argentina, forçant l’errada de Caballero amb la seva pressió i rematant amb l’ànima a l’escaire, exemplifiquen molt bé l’essència de Rebic, un davanter amb gol reconvertit a extrem que és tot potència i un corcó per als defenses.

 

Després del partit contra l'Albiceleste, tenia previst demanar-li la samarreta a Messi per a un amic però no ho va fer. “Em va sorprendre tan negativament el comportament d’Argentina que vaig preferir no demanar-li”, va reconèixer Rebic, que dissabte saltarà a la gespa de Sochi per fer història amb Croàcia, que pot igualar les semifinals del Mundial de 1998, i per tornar a donar la raó a Kovac, que ben aviat podria tornar a reunir-se amb el seu deixeble.




Comentaris

envia el comentari